Principal Autre Accord de libre-échange nord-américain (ALENA)

Accord de libre-échange nord-américain (ALENA)

L'Accord de libre-échange nord-américain (ALENA) est un traité conclu par les États-Unis, le Canada et le Mexique; il est entré en vigueur le 1er janvier 1994. (Le libre-échange existait entre les États-Unis et le Canada depuis 1989; l'ALENA a élargi cet accord.) Ce jour-là, les trois pays sont devenus le plus grand marché libre du monde - les économies combinées de les trois nations à l'époque mesuraient 6 000 milliards de dollars et affectaient directement plus de 365 millions de personnes. L'ALENA a été créé pour éliminer les barrières tarifaires à l'agriculture, à la fabrication et aux services; supprimer les restrictions d'investissement; et protéger les droits de propriété intellectuelle. Cela devait être fait tout en répondant aux préoccupations environnementales et du travail (bien que de nombreux observateurs accusent les trois gouvernements d'avoir fait preuve de laxisme dans la garantie des garanties environnementales et du travail depuis l'entrée en vigueur de l'accord). Les petites entreprises étaient parmi celles qui devraient bénéficier le plus de l'abaissement des barrières commerciales, car cela réduirait le coût des affaires au Mexique et au Canada et réduirait les formalités administratives nécessaires pour importer ou exporter des marchandises.



Les points saillants de l'ALENA comprenaient :



  • Élimination tarifaire pour les produits admissibles. Avant l'ALENA, les droits de douane de 30 % ou plus sur les marchandises exportées vers le Mexique étaient courants, tout comme les longs retards causés par la paperasse. De plus, les tarifs mexicains sur les produits fabriqués aux États-Unis étaient, en moyenne, 250% plus élevés que les droits américains sur les produits mexicains. L'ALENA a corrigé ce déséquilibre en éliminant progressivement les tarifs sur 15 ans. Environ 50 pour cent des tarifs ont été abolis immédiatement lorsque l'accord est entré en vigueur, et les tarifs restants ont été ciblés pour une élimination progressive. Parmi les domaines spécifiquement couverts par l'ALENA figurent la construction, l'ingénierie, la comptabilité, la publicité, le conseil/la gestion, l'architecture, la gestion des soins de santé, l'enseignement commercial et le tourisme.
  • Élimination des barrières non tarifaires d'ici 2008. Cela comprend l'ouverture de la frontière et de l'intérieur du Mexique aux camionneurs américains et la rationalisation du traitement à la frontière et des exigences en matière de licences. Les barrières non tarifaires étaient le plus grand obstacle à la conduite des affaires au Mexique auquel les petits exportateurs étaient confrontés.
  • Etablissement de normes. Les trois pays de l'ALENA ont convenu de durcir les normes de santé, de sécurité et industrielles aux normes les plus élevées existantes parmi les trois pays (qui étaient toujours américaines ou canadiennes). De plus, les normes nationales ne pouvaient plus être utilisées comme un obstacle au libre-échange. La rapidité des inspections et des certifications des produits d'exportation a également été améliorée.
  • Accords complémentaires. Pour apaiser les craintes que la faible échelle des salaires du Mexique pousse les entreprises américaines à déplacer la production vers ce pays, et pour s'assurer que l'industrialisation croissante du Mexique n'entraînerait pas une pollution endémique, des accords parallèles spéciaux ont été inclus dans l'ALENA. En vertu de ces accords, les trois pays ont convenu de créer des commissions pour gérer les questions de travail et d'environnement. Les commissions ont le pouvoir d'imposer des amendes élevées à l'un des trois gouvernements qui n'ont pas réussi à imposer leurs lois de manière cohérente. Cependant, des groupes environnementaux et syndicaux des États-Unis et du Canada ont accusé à plusieurs reprises que les règlements et les lignes directrices détaillés dans ces accords supplémentaires n'avaient pas été appliqués.
  • Réduction tarifaire pour les véhicules à moteur et les pièces automobiles et règles d'origine automobile.
  • Commerce élargi des télécommunications.
  • Réduction des barrières textiles et vêtements.
  • Plus de libre-échange dans l'agriculture. Les licences d'importation mexicaines ont été immédiatement supprimées, la plupart des tarifs supplémentaires étant progressivement supprimés sur une période de 10 ans.
  • Élargissement du commerce des services financiers.
  • Ouverture des marchés de l'assurance.
  • Augmentation des opportunités d'investissement.
  • Réglementation libéralisée du transport terrestre.
  • Protection accrue des droits de propriété intellectuelle. L'ALENA stipulait que, pour la première fois, le Mexique devait assurer un très haut niveau de protection des droits de propriété intellectuelle. Ceci est particulièrement utile dans des domaines tels que les logiciels informatiques et la production chimique. Les entreprises mexicaines ne pourront plus voler la propriété intellectuelle des entreprises et créer une version « mexicaine » d'un produit.
  • Élargissement des droits des entreprises américaines de soumissionner pour les marchés publics mexicains et canadiens.

L'une des dispositions clés de l'ALENA accordait le statut de « produit national » aux produits importés d'autres pays de l'ALENA. Aucun gouvernement étatique, provincial ou local ne pourrait imposer de taxes ou de tarifs sur ces marchandises. En outre, les droits de douane ont été soit supprimés au moment de l'accord, soit programmés pour être supprimés progressivement en 5 ou 10 étapes égales. La seule exception à l'élimination progressive concernait les articles sensibles spécifiés, pour lesquels la période d'élimination serait de 15 ans.

Les partisans ont défendu l'ALENA parce qu'il a ouvert les marchés mexicains aux entreprises américaines comme jamais auparavant. Le marché mexicain croît rapidement, ce qui promet plus d'opportunités d'exportation, ce qui signifie plus d'emplois. Les partisans, cependant, ont eu du mal à convaincre le public américain que l'ALENA ferait plus de bien que de mal. Leur principal effort consistait à convaincre les gens que tous les consommateurs bénéficient du choix le plus large possible de produits au prix le plus bas possible, ce qui signifie que les consommateurs seraient les plus grands bénéficiaires d'un abaissement des barrières commerciales. La Chambre de commerce des États-Unis, qui représente les intérêts des petites entreprises, a été l'un des partisans les plus actifs de l'ALENA, organisant les propriétaires et les employés des petites et moyennes entreprises pour soutenir l'accord. Ce soutien a été essentiel pour contrer les efforts des syndicats pour mettre fin à l'accord.



ALENA ET PETITES ENTREPRISES

Les analystes conviennent que l'ALENA a ouvert de nouvelles opportunités pour les petites et moyennes entreprises. Les consommateurs mexicains dépensent plus chaque année en produits américains que leurs homologues japonais et européens, de sorte que les enjeux pour les propriétaires d'entreprise sont élevés. (La plupart des études sur l'ALENA se concentrent sur les effets des affaires des États-Unis avec le Mexique. Le commerce avec le Canada a également été renforcé, mais l'adoption de l'accord commercial n'a pas eu un impact aussi important sur les pratiques commerciales déjà libérales que l'Amérique et ses voisin respecté.)

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Certaines petites entreprises ont été directement touchées par l'ALENA. Dans le passé, les grandes entreprises avaient toujours un avantage sur les petites parce que les grandes entreprises pouvaient se permettre de construire et d'entretenir des bureaux et/ou des usines de fabrication au Mexique, évitant ainsi bon nombre des anciennes restrictions commerciales sur les exportations. De plus, les lois antérieures à l'ALENA stipulaient que les fournisseurs de services américains qui voulaient faire des affaires au Mexique devaient y établir une présence physique, ce qui était tout simplement trop coûteux pour les petites entreprises. Les petites entreprises étaient bloquées ; elles n'avaient pas les moyens de construire, ni les tarifs d'exportation. L'ALENA a uniformisé les règles du jeu en permettant aux petites entreprises d'exporter au Mexique au même coût que les grandes entreprises et en éliminant l'exigence qu'une entreprise établisse une présence physique au Mexique pour y faire des affaires. La levée de ces restrictions signifiait que de vastes nouveaux marchés étaient soudainement ouverts aux petites entreprises qui n'exerçaient auparavant leurs activités qu'aux États-Unis. Cela était considéré comme particulièrement important pour les petites entreprises qui produisaient des biens ou des services qui avaient mûri sur les marchés américains.

Néanmoins, les petites entreprises intéressées à faire des affaires au Mexique doivent reconnaître que la réglementation commerciale, les pratiques d'embauche, les exigences en matière d'avantages sociaux, les barèmes d'imposition et les principes comptables du Mexique incluent tous des caractéristiques propres à ce pays. Les petites entreprises devraient donc se familiariser avec les règles et traditions commerciales du Mexique, sans parler de la culture démographique du marché, avant d'engager des ressources dans cette région.



OPPOSITION À L'ALENA

Une grande partie de l'opposition organisée à l'ALENA était centrée sur la crainte que l'abolition des barrières commerciales n'incite les entreprises américaines à plier bagages et à déménager au Mexique pour profiter d'une main-d'œuvre bon marché. Cette préoccupation s'est accrue au cours des premières années des années 2000, alors que l'économie traversait une récession et que la reprise qui a suivi s'est avérée être une « reprise sans emploi ». L'opposition à l'ALENA était également forte parmi les groupes environnementaux, qui soutenaient que les éléments anti-pollution du traité étaient terriblement inadéquats. Cette critique n'a pas diminué depuis la mise en œuvre de l'ALENA. En effet, le Mexique et le Canada ont été cités à maintes reprises pour malversations environnementales.

La controverse sur les dispositions d'application du traité en matière d'environnement est restée vive à la fin des années 1990. En fait, les intérêts commerciaux nord-américains ont cherché à affaiblir un accord parallèle clé de l'ALENA sur la protection et l'application de l'environnement. Cet accord, l'une des rares dispositions bien accueillies par les groupes environnementaux, permet aux groupes et aux citoyens ordinaires d'accuser les pays membres de ne pas appliquer leurs propres lois environnementales. Une commission trinationale de coopération environnementale est chargée d'enquêter sur ces allégations et de publier des rapports publics. 'Ce processus est lent, mais le facteur d'embarras s'est avéré étonnamment élevé', a noté Semaine d'affaires . En 2005, le gouvernement américain a exprimé son opposition aux révisions de l'ALENA. Mais le gouvernement canadien et de nombreuses entreprises des trois pays continuent de travailler pour changer cet accord.

LES EFFETS DE L'ALENA

Depuis l'adoption de l'ALENA, les intérêts commerciaux américains ont souvent exprimé leur grande satisfaction à l'égard de l'accord. Le commerce a fortement augmenté entre les trois pays qui sont parties à l'ALENA, mais cette augmentation de l'activité commerciale a entraîné une augmentation des déficits commerciaux des États-Unis avec le Canada et le Mexique ; les États-Unis importent plus du Mexique et du Canada qu'ils n'exportent vers ces partenaires commerciaux . Les critiques de l'accord soutiennent que l'ALENA est au moins en partie responsable de ces déficits commerciaux ainsi que de la perte frappante d'emplois manufacturiers aux États-Unis au cours de la dernière décennie. Mais, les emplois manufacturiers ont commencé à décliner avant l'accord de l'ALENA. Le débat sur l'ALENA se poursuit.

Isoler les effets de l'ALENA au sein de l'économie en général est impossible. Il est difficile, par exemple, de dire avec certitude quel pourcentage du déficit commercial actuel des États-Unis - qui s'élevait à un record de 65 677 millions de dollars à la fin de 2005 - est directement attribuable à l'ALENA. Il est également difficile de dire quel pourcentage des 3,3 millions d'emplois manufacturiers perdus aux États-Unis entre 1998 et 2004 est le résultat de l'ALENA et quel pourcentage se serait produit sans cet accord commercial. Il n'est même pas possible de dire avec certitude que l'augmentation des activités commerciales entre les pays de l'ALENA est entièrement le résultat de l'accord commercial. Ceux qui sont en faveur de l'accord revendiquent généralement le mérite de l'ALENA pour l'augmentation de l'activité commerciale et rejettent l'idée que l'accord a entraîné des pertes d'emplois ou l'augmentation du déficit commercial avec le Canada et le Mexique (8 039 millions de dollars et 4 263 millions de dollars respectivement en décembre 2005). Ceux qui critiquent l'accord l'associent généralement à ces déficits et aux pertes d'emplois.

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Ce qui est clair, c'est que l'ALENA reste un paratonnerre pour les opinions politiques sur la mondialisation et le libre-échange en général. L'opposition à l'ALENA s'est accrue et a rendu beaucoup plus difficile, politiquement, l'adoption d'autres accords de libre-échange similaires. Cela a été clairement démontré à l'été 2005 lorsque l'Accord de libre-échange centraméricain (CAFTA) a été bloqué au Congrès par manque de soutien. Deux journalistes, Dawn Gilbertson et Jonathan J. Higuera, écrivant dans le République de l'Arizona à l'occasion du dixième anniversaire de l'ALENA, résumait les choses de la manière suivante : « La réalité de l'ALENA à 10 ans est la suivante : une histoire encore en développement de gagnants et de perdants, divisée en grande partie par l'endroit où vous travaillez et ce que vous gagnez ». On peut dire la même chose des effets de l'ALENA sur les petites entreprises. Pour certains, cela a été une opportunité de grandir et pour d'autres un défi à relever.

BIBLIOGRAPHIE

Barreto, Hector V. « Les nouvelles opportunités commerciales sont une aubaine pour les petites entreprises ». Journal des affaires de San Diego . 13 juin 2005.

Gilbertson, Dawn et Jonathan J. Higuera. 'La décennie de l'ALENA apporte des douleurs, des gains.' La République d'Arizona . 18 juin 2003.

« Un pouce vert dans les yeux de l'ALENA ? » Semaine d'affaires . 12 juin 2000.

Hagenbaugh, Barbara. 'NOUS. Les emplois dans la fabrication disparaissent rapidement.' USA aujourd'hui 12 décembre 2002.

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Jette, Julie. « L'ALENA à dix ans : cela a-t-il fonctionné ? » Connaissance pratique de la Harvard Business School . 12 avril 2004.

Rowe, Claudia. 'Dix ans plus tard, un regard sur la promesse de l'ALENA, les défauts.' Seattle Post-Intelligence . 6 janvier 2004.

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