Principal La Technologie Il y a 14 ans, Steve Jobs envoyait l'e-mail le plus important de l'histoire des affaires

Il y a 14 ans, Steve Jobs envoyait l'e-mail le plus important de l'histoire des affaires

L'essai d'Apple avec Epic est terminé depuis près de deux semaines, mais cela ne veut pas dire que nous ne sommes pas encore apprendre des choses intéressantes sur l'entreprise la plus précieuse au monde. Cela s'explique en grande partie par le volume de preuves rendues publiques par le biais de témoignages et de documents.

Un exemple particulièrement intéressant est un échange d'e-mails de 2007 entre Steve Jobs, alors PDG d'Apple, et Bertrand Serlet, SVP de l'ingénierie logicielle de l'entreprise. Il révèle une conversation sur les choses qu'Apple devait faire pour autoriser les applications tierces sur l'iPhone.



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Jusque-là, l'iPhone n'exécutait que 16 applications préinstallées sur chaque appareil. Jobs avait dit aux développeurs que s'ils voulaient créer des applications pour l'iPhone, ils pouvaient créer des applications Web qui s'exécutaient dans Safari.



'Et devine quoi?' dit Jobs. « Il n'y a pas de SDK dont vous avez besoin ! Vous avez tout ce dont vous avez besoin si vous savez comment écrire des applications en utilisant les normes Web les plus modernes pour écrire aujourd'hui des applications étonnantes pour l'iPhone. Alors développeurs, nous pensons que nous avons une très belle histoire pour vous. Vous pouvez commencer à créer vos applications iPhone dès aujourd'hui.'

Sauf que les applications Web ne sont pas les mêmes que les applications natives, et les utilisateurs se sont immédiatement mis à trouver des moyens de jailbreaker leurs appareils pour obtenir des applications sur eux. Apple n'avait vraiment pas d'autre choix que de trouver un moyen de permettre le développement d'applications via une sorte de SDK officiel.



Serlet a exposé une série de considérations sur la protection des utilisateurs, la création d'une plate-forme de développement et la garantie que les API nécessaires étaient durables et documentées. La liste ne comportait que quatre éléments, mais le point que Serlet essayait de faire valoir est qu'il est important pour Apple de 'faire les choses correctement cette fois-ci, plutôt que de précipiter une histoire à moitié préparée sans réel soutien'.

La réponse de Steve Jobs ne comprenait qu'une phrase : 'Bien sûr, tant que nous pouvons tout déployer à Macworld le 15 janvier 2008.'

C'est ça. C'était toute la réponse.



L'e-mail de Serlet est daté du 2 octobre 2007. Cela signifie que Jobs lui donnait un peu plus de trois mois. Trois mois pour faire ce que l'ingénieur logiciel considérait sans aucun doute comme des étapes critiques si Apple voulait prendre en charge des applications sur une plate-forme qui finirait par atteindre plus d'un milliard d'appareils dans le monde et devenir l'une des entreprises les plus précieuses de tous les temps.

Comme si cela ne suffisait pas, deux semaines plus tard, le 17 octobre, Jobs a publiquement annoncé aux développeurs qu'un SDK serait disponible par Février 2008 . Il s'avère qu'il serait en fait disponible en mars et que l'App Store serait lancé plus tard en juillet de la même année.

À l'époque, la capitalisation boursière d'Apple était d'environ 150 milliards de dollars. Aujourd'hui, c'est plus de 2 000 milliards de dollars, en grande partie basé sur le succès de l'iPhone, qui est basé - au moins en partie - sur le succès de l'App Store. Pour cette seule raison, je pense qu'il est juste de dire - en rétrospectivement - que la réponse en une phrase de Jobs s'est avérée être l'e-mail le plus important de l'histoire des affaires. À ce stade, l'iPhone était entre les mains des utilisateurs depuis à peine plus de trois mois (il a été introduit en janvier 2007, mais est sorti le 29 juin de la même année).

Bien sûr, à l'époque, personne n'aurait pu imaginer à quel point l'iPhone et l'App Store iOS feraient partie de notre quotidien. Personne n'aurait pu imaginer qu'il y en aurait un milliard en usage dans le monde. Certes, personne n'aurait pu prédire quelles applications les gens développeraient et quelles entreprises cela rendrait possible.

Uber. Instagram. SnapChat. Spotify. Aucun d'entre eux n'existerait - du moins pas comme ils le font aujourd'hui - s'il n'y avait pas la possibilité de créer des applications tierces sur l'iPhone.

Je ne veux pas dire que ces développeurs doivent quoi que ce soit à Apple - c'est un un débat tout à fait différent , et c'est celui qui est déjà combattu ailleurs. Je ne les mentionne que pour souligner l'ampleur de la décision prise par Apple en ouvrant sa plate-forme aux développeurs.

C'est ce qui rend la réponse de Jobs si frappante. Sa principale préoccupation était que cela soit fait à temps pour l'annoncer à Macworld. En gros, il dit : « Ouais, je m'en fiche, faites simplement ce que vous avez à faire pour que cela se produise. »

Il y a en fait une grande leçon ici. Je ne sais pas si Jobs était fâché que cela ait pris plus de temps qu'Apple ne l'avait promis, ou plus longtemps qu'il n'avait dit à Serlet qu'il s'attendait à ce que cela se produise. Je sais que bon nombre des entreprises les plus étonnantes se produisent parce qu'elles ont une date limite. En fait, je dirais que la créativité s'épanouit sous la pression d'une échéance. Certes, Apple l'a fait.

Correction: Une version antérieure de cet article déformait la date de sortie de l'iPhone. C'était le 29 juin 2007, pas le 29 juillet 2007.