Principal La Technologie Mark Zuckerberg investit des millions dans une startup africaine de l'éducation

Mark Zuckerberg investit des millions dans une startup africaine de l'éducation

Jeremy Johnson n'aurait jamais imaginé qu'il serait le co-fondateur de la première entreprise à s'assurer que Mark Zuckerberg et Priscilla Chan seraient ses principaux investisseurs. Là encore, l'entrepreneur de 32 ans n'aurait jamais pensé qu'il ferait l'aller-retour en Afrique, à la recherche et à la formation de la prochaine génération de talents technologiques de pointe.

Johnson est le PDG d'Andela, une startup basée en partie à New York, en partie à Nairobi, au Kenya, et en partie à Lagos, au Nigeria. La mission d'Andela est de découvrir des ingénieurs logiciels talentueux de tous les coins de l'Afrique et de leur donner la formation nécessaire pour programmer à un niveau de classe mondiale. Une fois formés, les boursiers Andela sont jumelés et commencent à coder pour certaines des plus grandes entreprises technologiques du monde, notamment Facebook, Google et Microsoft.



'Nous savons à ce stade que la brillance est assez uniformément répartie dans le monde, mais l'accès à ce talent et la capacité de ce talent à puiser dans l'écosystème mondial sont très, très différents', a déclaré Johnson, un entrepreneur en série qui a atterri sur de nombreuses listes de who's-who dans le monde de la technologie, y compris Inc . magazine 2012 30 Moins de 30 ans . « Andela trouve essentiellement ces développeurs extrêmement brillants et motivés à travers le continent et leur donne l'exposition dont ils ont besoin pour fonctionner en tant que membres efficaces à temps plein des magasins de développement de logiciels de premier plan. »



À l'aide d'un programme de formation au codage personnalisé pour chaque individu, Andela a développé près de 200 ingénieurs logiciels africains qui programment maintenant pour des dizaines d'entreprises technologiques américaines. C'est une réalisation suffisamment impressionnante pour attirer l'attention de Zuckerberg et Chan et décrocher un investissement de plusieurs millions de dollars.

L'Initiative Chan Zuckerberg, en tant que Le véhicule d'investissement de Zuckerbergs s'appelle lui-même, mène le tour de série B de 24 millions de dollars d'Andela. Avec CZI, le tour comprend des investissements de Google Ventures ainsi que Spark Capital, et il porte le financement total de la startup à 39,5 millions de dollars. Il s'agit également du premier investissement de Zuckerberg et Chan depuis la formation de CZI à la fin de l'année dernière, et c'est la première fois que les Zuckerberg prennent la tête d'un cycle de financement de startups.



'Savoir qu'il s'agit du premier investissement principal de Mark et Priscilla est une leçon d'humilité mais aussi passionnante', a déclaré Johnson. 'Cela ressemble à une énorme responsabilité, mais aussi à une opportunité de travailler avec l'un des technologues les plus influents de notre génération.'

Facebook est client d'Andela depuis environ un an maintenant, mais cette relation n'a pas joué de rôle dans l'attrait des Zuckerberg pour la startup, a déclaré CZI. Au lieu de cela, c'est l'approche unique d'Andela en matière d'éducation au codage et son utilisation d'une formation personnalisée qui ont séduit CZI.

« Nous vivons dans un monde où les talents sont équitablement répartis, mais pas les opportunités. La mission d'Andela est de combler cet écart », a déclaré Zuckerberg dans un communiqué. 'Priscilla et moi croyons au soutien de modèles d'apprentissage innovants où qu'ils se trouvent dans le monde - et ce que fait Andela est assez incroyable.'



Johnson a déclaré qu'Andela n'était pas encore rentable, mais qu'il générait des revenus importants, bien qu'il ne souhaite pas encore révéler ce chiffre. Johnson n'a pas non plus révélé l'évaluation de la société. 'Ce n'est rien de fou. Nous ne flirtons pas avec des conditions spéciales », a-t-il déclaré, faisant allusion à la récente explosion des sociétés dites de licorne qui valent plus d'un milliard de dollars.

L'idée d'Andela est venue à Johnson et à sa co-fondatrice Christina Sass après sa visite à Nairobi lors de son premier voyage en Afrique, début 2014. Johnson y donnait une conférence sur l'éducation en ligne, l'objectif de 2U, sa précédente startup, mais pendant le voyage, il a été époustouflé par toutes les personnes talentueuses qu'il a rencontrées. Après avoir réfléchi à des idées de démarrage avec Sass et après un deuxième voyage en Afrique, Johnson a déclaré qu'il était agité et incapable de dormir juste en pensant aux possibilités d'Andela.

Maintenant, Johnson vit une vie de va-et-vient entre New York et les deux sièges sociaux africains de sa société. 'Je vis essentiellement dans des trains et des avions', a déclaré Johnson, qui estime avoir voyagé en Afrique une douzaine de fois au cours de l'année écoulée. « Ma fiancée commence à se poser des questions.

Mais alors qu'Andela gagne en prestige et collecte de plus en plus de fonds, des questions commencent à se poser concernant son modèle commercial. Il ne fait aucun doute que Johnson, un homme blanc, se soucie d'aider à remédier au manque de diversité de l'industrie technologique, mais certains experts se demandent si Andela permet simplement à ses clients d'ignorer davantage les talents diversifiés locaux et plus chers qui sont disponibles ici dans le nous

'Nous savons que la Silicon Valley a du mal à exploiter des talents inexploités chez elle dans des quartiers comme Oakland et East Palo Alto', a déclaré Y-Vonne Hutchinson, directeur exécutif de ReadySet, une entreprise qui aide les entreprises technologiques à embaucher des talents divers. « Pourquoi est-il plus facile d'embaucher un développeur nigérian non traditionnel qu'un diplômé local d'un camp d'entraînement ? Il est important de combler le fossé des opportunités mondiales, mais comment pouvez-vous le faire si vous n'avez pas trouvé comment combler le fossé des opportunités locales ? »

La réponse de Johnson à cette question serait qu'il espère montrer à ses clients la valeur des programmeurs féminins et minoritaires – ceux qui ne ressemblent pas à la main-d'œuvre masculine majoritairement blanche et asiatique de la Silicon Valley – en les exposant à des boursiers d'Andela.

cuantos años tiene meredith andrews

' Avoir le meilleur ingénieur de leur équipe, une femme de 26 ans originaire de Nairobi, est un moyen vraiment efficace d'aider [l'industrie technologique] à voir que le monde est un peu différent de ce qu'ils ont pu imaginer et que c'est bien. ' dit Johnson.

Trouver ces esprits brillants est un processus long. Au cours de ses deux années, Andela a vu les candidatures d'environ 40 000 candidats. Ces candidats sont filtrés par des tests d'aptitude automatisés. Les meilleurs scores sont ensuite invités à des tests en personne, et après cela, les 2% des meilleurs candidats sont invités à nouveau pour le dernier tour du processus de candidature, un camp d'entraînement de deux semaines. Seulement environ un tiers de ces personnes font la coupe finale, d'où le taux d'acceptation de 0,7% d'Andela.

Les boursiers acceptés emménagent sur les campus d'Andela et commencent immédiatement leur formation personnalisée, un processus qui prend généralement environ cinq ou six mois. 'Ce fut une période assez intense parce que nous essayons d'apprendre le plus rapidement possible afin de pouvoir l'utiliser le plus rapidement possible', a déclaré Chibuzor Obiora, 29 ans, un membre d'Andela de Lagos qui travaille dans l'entreprise depuis août 2014. .

Le processus de formation peut être difficile, mais le gain en vaut la peine. Andela paie ses collègues dès qu'ils sont acceptés, et l'entreprise leur offre une multitude d'avantages tels que des soins de santé, un MacBook, un logement subventionné et, comme c'est la norme pour de nombreuses entreprises technologiques, des repas tous les jours. Au-delà des avantages, Andela enseigne à ses collègues comment développer la technologie au niveau de l'élite, a déclaré Obiora.

'C'est beaucoup de travail, sans aucun doute, mais cela en vaut la peine. Si vous voulez vraiment aller là-bas et être un acteur du changement, alors c'est ce que vous devez faire », a déclaré Obiora, qui travaille depuis huit mois en tant que développeur pour The Muse, une carrière axée sur le millénaire à New York. site Internet. (La fondatrice de Muse, Kathryn Minshew, une autre ancienne lauréate d'Inc., est mariée à Johnson.) Obiora a déclaré qu'il aimerait éventuellement être embauché par The Muse ou créer une startup pour avoir son propre impact en Afrique. 'Andela met vraiment toutes les vis et tous les boulons en place pour s'assurer que nous continuons et faisons les choses que nous voulons faire.'